20 noviembre 2014

Plantacion de iglesias en Houston, Tx


Hace días escuche a un consiervo relatar como había comenzado su congregación en español, nos explicó que el culto en ingles lo había comenzado debido a la carga que sentía al observar a un joven anglo que no hablaba español, pero era muy fiel al culto en español.  

Mientras él hablaba, recordé que al inicio de mi congregación, algunas personas me sugerían la conveniencia de usar el inglés y yo francamente les decía, “No puedo predicar en inglés, pero hay muy buenas iglesias en inglés.” y me ofrecía para ayudarles a encontrar una. Para dejar clara esa expectativa establecí el lema, “En Español Para Todas Las Naciones”. Así nos desarrollamos con cierto orgullo de hablar español.

Pero con el tiempo se levantó la segunda generación y con ella la necesidad del inglés. Comenzamos estableciendo un segundo culto en español para ese grupo, con libertad para usar cantos en inglés. Sin embargo, mis sermones en español no conectaban suficientemente bien. Entonces entramos en un proceso de transición que termino con el nombramiento de uno de ellos como pastor que predica en Ingles. Actualmente, de vez en cuando les predico en español y lo aceptan bien.

Tengo otro amigo que hace cuatro años inició una iglesia y predica una idea en español y luego  la traduce al inglés. Aunque a algunos no les gusta esa clase de predicación, mi amigo ha logrado desarrollar un grupo creciente que si aceptan su predicación. Entonces, de estos tres casos sacamos seis conclusiones:

1.      Cada plantador atrae cierta clase de gente.

2.      El plantador necesita definir y entender su audiencia.

3.      El plantador debe reconocer sus limitaciones y usar las habilidades que tiene.

4.      Debemos estar dispuestos a cambiar cuando es necesario.

5.      El Señor usa toda clase de siervos.

6.      Los recursos pueden estar en la misma congregación.

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14 octubre 2014

Avanzar hacia el pasado

En nuestra mesa de comer tenemos un pequeño recipiente con palillos de dientes. La mayoría de palillos que he visto son usables por las dos puntas, pero estos no porque en una de las puntas es una cabecita torneada.

Se me ocurrió pensar que si el encargado de la calidad de ese producto notara que los palillos están saliendo más cortos, más largos, o con otro diseño, el mandaría parar la maquinaria para averiguar lo que pasa porque la maquinaria no fue programada para producir esa clase de palillos.

Aunque no es apropiado comparar la iglesia con una máquina, pienso que si hay un punto valido de comparación y es el siguiente. Frecuentemente nos quejamos de que los cristianos no son la clase de discípulos, o líderes que deberíamos ser, pero quizás la razón principal es que nuestras iglesias están diseñadas para producir precisamente la clase de cristianos que tenemos y somos.

En vez de criticar el producto, deberíamos examinar el sistema que los produce. Nuestra manera de evangelizar, discipular, y de adorar está programada para producir los resultados que estamos obteniendo.

No creo que lamentar y criticar el producto nos ayude a mejorarlo, pues cuando una persona llega a una congregación después de un tiempo adopta un cumulo de prácticas  y rutinas, se conforma a la vida de esa congregación. Entonces no deberíamos criticarle por ser como nosotros le hemos enseñado que sea.

Lo que predicamos y enseñamos es lo que la gente cree que es el evangelio, pero habría que ver si estamos predicando el mismo evangelio que predicaron los apóstoles. Entonces sería muy conveniente, primero que todo, pedir al Señor que nos ilumine y luego releer los evangelios y el libro de los hechos tratando de descubrir como lo hicieron ellos. Sería una manera de avanzar hacia el pasado.

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04 setiembre 2014

Piloto Automatico


Todos sabemos lo que es un piloto automático, pero con el fin de expresarme mejor, le aclaro que estoy pensando en el aparato que opera un avión, o un mecanismo y lo hace por sí mismo.

Me maravillo al pensar que he volado con 300 más personas, de noche, en un avión controlado por un piloto automático. Pero nosotros también tenemos piloto automático. Si no ¿Cómo es que llegamos a casa meditando en mil cosas, o escuchando música?  Llegamos porque un piloto automático mental condujo el carro, ¡maravilloso!

Pero no es una buena idea plantar, o pastorear una iglesia por piloto automático porque esta tarea es más complicada y dinámica. Además, no nos deja escuchar lo que el Espíritu Santo nos dice porque el Espíritu no trabaja automáticamente.

Sin embargo, hay un piloto automático controlando la manera como plantamos y conducimos la iglesia en el día de hoy, hablo del emperador Constantino. Antes de Constantino, el crecimiento y desarrollo del cristianismo, primeros 300 años, fue vertiginoso, para el siglo cuarto, se dice que, la mitad del imperio romano era cristiano, pero aun había persecución.

Entonces, entró en escena Constantino, primero con su edicto de tolerancia y luego con otros, la iglesia comenzó a centralizar sus actividades en el domingo y en los templos, que competían en tamaño y esplendor con los paganos. Como resultado, el crecimiento comenzó a desacelerarse hasta llegar a experimentar, solo crecimiento  biológico.

Hoy, cuando se planta una nueva iglesia, automáticamente pensamos en tener culto público el domingo,  en un templo, o lugar rentado, en vez de repensar un modelo más neo testamentario. Pero el piloto automático, no solo nos impone donde y cuando reunirnos. También nos dicta que hacer, como hacerlo y quien lo debe hacer. Necesitamos desconectar el piloto automático y navegar guiados por el Espíritu con la Biblia como manual de instrucciones.

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07 agosto 2014

Contra La Corriente


En estos días, viendo la indiferencia de algunos, me dije a mi mismo, “Creo que estoy nadando contra la corriente.”, pero un par de días después revisando las notas de mi teléfono encontré una que me aclaro un poco la perspectiva: “Los peces muertos van con la corriente”.

La mayoría siempre ha ido con la corriente. Por ello si Ud. descubre que lo que está haciendo es difícil, desafiante y encuentra resistencia es porque va contra la corriente. Y si puede nadar contra la corriente, no solo está vivo, esta fuerte, solo los fuertes pueden ir contra ella.

Hace como 4,000 años cuando las naciones persistían en la idolatría, Abraham decidió nadar contra la corriente: Dejo su tierra, sus parientes, y se fue a la tierra que no conocía para ser el padre de una nación monoteísta, que solo cree en un Dios. Moisés y Jesús también nadaron contra la corriente. Todos los siervos de Dios  han tenido que nadar contra la corriente.

Conclusión,  el saber que estamos nadando contra la corriente, no debería desanimarnos,  al contrario debemos sentirnos desafiados a hacerlo y pensar en cómo hacerlo de manera más efectiva.  

Cuando era adolecente tenía una bicicleta y un día que intente subir una calle cuesta arriba, no pude  llegar ni a la mitad del bloque.  Sin embargo, días más tarde, vi a otro joven subir la misma calle y continuar su ruta. Yo me quede boquiabierto viéndolo, ¿Cómo lo hizo? En zigzag. En pocos días, yo era experto en subir esa calle.

Entonces, hay maneras de nadar contra la corriente. ¿Cómo podemos aplicar este concepto del zigzag a nuestro ministerio? Es necesario de vez en cuando parar las actividades  para explorar nuevas ideas y pedirle al Señor que nos ilumine mejores maneras de ir contra la corriente.  

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16 julio 2014

¿Por que crece una iglesias?


Es común que a los pastores, que han logrado un crecimiento notable en sus congregaciones, se les invite a explicar el por qué y el cómo de su incremento. He tenido la oportunidad de escuchar o leer las explicaciones de algunos de ellos y noto que se pueden agrupar en dos categorías.

Por un lado los que explican su crecimiento como obra de Dios. Ellos hablan de lo mucho que  oraron y ayunaron para que el Señor los bendijera con gente. Uno queda convencido que la receta para el crecimiento es ayuno y oración.

Por el otro lado, algunos han explicado su crecimiento sin mencionar la oración, hablan de estudios demográficos y de los cambios que hicieron en el formato de la iglesia para hacerla más atractiva a la gente.

¿Sera que hay una manera humana y otra divina de desarrollar una iglesia? Recordemos que estos siervos al explicar cómo crecieron, están interpretando los hechos ocurridos en su congregación y nuestras interpretaciones de la realidad son incompletas.

¿No será que una congregación crece por una combinación de factores divinos y humanos? Yo creo y siento que deberíamos orar más para que el Padre traiga las almas a su Hijo, Juan 6:44. Pero también me parece conveniente estudiar la demografía, clarificar la visión, practicar la planificación y la administración, usar la publicidad y la tecnología para glorificar a Dios.

El apóstol Pablo dijo que él se hacía judío para ganar a los judíos, se hacía como sin ley para ganar a los que estaban sin ley y débil para ganar a los débiles y se hacía de todo para salvar a algunos. 1 Corintios 9:19-22. En los tiempos de Pablo no existía la mercadotecnia, pero parece que el usaba algunos conceptos de mercadeo para comunicar el evangelio, pero por seguro, Pablo también doblaba rodilla y  clamaba por las almas.

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